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王莽早年经历

王莽生于汉初元四年(前45年),父亲王曼,兄王永。他的姑姑是孝元皇后王政君。在王莽少年时,其父兄先后去世,他跟随叔父们一起生活。

王莽的祖父王禁生四女八男,次女政君,为汉元帝之后,又称“元后”,生子成帝。成帝即位后,元后诸兄弟多拜爵封侯,仅王莽的父亲曼早死未及封侯。成帝时,元后兄弟五人同日封侯,其中王凤、王音、王根还担任大司马或大将军,轮流执政。

王氏家族是当时权倾朝野的外戚世家,王家先后有九人封侯,五人担任大司马,是西汉一代中最显贵的家族。族中之人多为将军、列侯,生活侈靡,声色犬马,互相攀比。

唯独王莽独守清净,生活简朴,为人谦恭;而且勤劳好学,师事沛郡陈参学习《论语》。他服侍母亲及寡嫂,抚育兄长遗子,行为检点,作风严谨。对内侍奉诸位叔伯,十分周到,对外结纳贤士。王莽就是这个大族中的另类,世人眼中的道德楷模,很快声名远播。

王莽是有一个好姑妈的。汉元帝驾崩以后,其子即位,是为汉成帝。王莽的姑妈王政君,就是汉成帝的亲妈。按照惯例,外戚辅政,于是王政君的哥哥王凤摇身一变,就成为了大司马大将军。这是一次正常的新老交替,但在这当中,也有一些不同寻常:汉成帝一口气封了他的五个舅舅为侯,令时人侧目。

只是可惜,这堆舅舅们全是王莽的叔叔伯伯,却没有王莽他爸——因为他爸死早了,没赶上好时代。这个事就很尴尬了。大家本是一样的出身,可现在呢,叔伯兄弟们骄奢淫逸,吃香的喝辣的;王莽却只能守着寡母过苦日子,真是宝宝心里苦,宝宝不能说。这时,王莽的第一个优点便体现出来了。

面对这种巨大的落差,他并没有愤世嫉俗,也没有摆出一副你看不起我我也看不起你的屌丝嘴脸,而是谦恭无比,继续保持着往叔叔伯伯们府上走动。去了,也不说什么,就是正常的打个招呼,问家里的各位长辈安好,然后就乖乖地回家读书,从来不提给自己谋个营生之类的话。

日子就这样过着,终于,大将军伯伯王凤生病了。这一次,王莽迎来了真正出头的机会。王大将军这次病得不轻,久病床前无孝子,病到后来,眼看着没救了,愿意来服侍的人就更少了。但王莽不这样,这时候,他又展现出了自己的又一个优点。他从伯伯生病开始,就在床边伺候——反正他不像兄弟们一样还挂着个官身,有的是时间。

到后来,王凤的病越来越重,王莽动不动就在床边守上一个多月,尝药喂饭,衣不解带,蓬头垢面。眼见着来看望的人越来越少,不知道王凤心里是否会生出人走茶凉的感慨。这种时候,王莽的孝行,深深地感动了他,他很后悔自己当年对这个侄子太差。最终,王凤在临死前,郑重向王政君推荐了王莽。这便是王莽的仕官之始:黄门郎,射声校尉。

虽然真正的转机来自于王凤的生病,但这只是因为王莽成功了而被写入史书的那一次。在当时,王莽对亲戚们的曲意逢迎,肯定是不止于此的。那些没有记录进史书里的事,必然是一次次的献殷勤失败,受人白眼。当面、背后,无数的人极尽嘲讽之能事,这其中的辛酸滋味,只有王莽自己能明白。

即便不了解王莽日后那些神经质式的表演,我们也很容易发现,年轻时候的王莽“素怀大志”。他并不像一般外戚一样喜欢声色犬马,而是虚心好学,接近儒生。明明是个外戚出身,学问却比五经博士都大。坐为外戚中仅有的好儒之人,王莽“爵位益尊,节操愈谦。散舆马衣裘,振施宾客,家无所余。收赡名士,交结将相、卿、大夫甚众”。